再投人工智能 阿里要包揽中国AI独角兽

海南七星论坛 www.bzldn.com 阿里再次向AI领域出手。近日,国内人工智能初创企业商汤科技完成6亿美元融资,阿里巴巴集团领投。这是目前为止人工智能领域最大的一笔单轮融资,全天候科技获悉,C轮融资后商汤科技估值超过45亿美金。

商汤科技由香港中文大学工程学院团队创立,战略合作伙伴包括高通、华为、小米科技、本田汽车和美国麻省理工大学等。此前媒体报道称,商汤科技计划于2018年尾于香港交易所上市。

去年以来,商汤科技明显加快融资速度,在7月获得鼎晖、赛领、中金等多方参与的B轮4.1亿美元投资,后又在11月宣布拿下高通数千万美元的战略投资。去年11月,《财经》杂志援引消息人士称,阿里巴巴向商汤科技投资了15亿元人民币,此轮融资后,商汤科技估值将超过30亿美元(约198亿元人民币)。不过,投融资双方都对该消息不予置评。

此次投资商汤科技6亿美元是阿里巴巴今年在AI领域第二次出手。今年1月17日,有消息称,旷视科技Face++在2017年11月获得了4.6亿美元的投资,由国有资本风险投资基金、蚂蚁金服和富士康等战略投资??跏涌萍寄壳肮乐滴?4.6亿美元,预计将在2019年第一季度上市。

旷视科技不仅是国内领先的人工智能公司,也是支付宝、今日头条、滴滴等人脸识别、在线身份验证的主要技术提供商。

对于互联网巨头来说,布局AI就是在布局未来?!敖鹬鳌卑⒗镌贏I方面的布局和战略投资绝对是大手笔。从其最近2两年的投资布局看,从AI芯片领域的顶尖公司寒武纪、深鉴科技,到计算机视觉领域的独角兽商汤科技、旷视科技,阿里已经一网打尽,全部揽入其AI棋局之中。

阿里包揽中国AI独角兽

在人工智能技术领域的投资,阿里从来都不吝啬。

除了商汤科技、旷视科技,阿里投资的AI公司还包括寒武纪、深鉴科技,Kneron等。公开信息显示,过去2年,阿里在AI芯片领域至少已经投资了5家公司。

全天候科技根据公开信息整理(不完全统计)

去年8月,AI芯片公司寒武纪完成一亿美元A轮融资,由国投创业、阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点、涌铧投资联合投资。寒武纪在完成A轮融资后,成为全球AI芯片领域第一个独角兽初创公司。

2016年,阿里还跟腾讯一起领投了美国的AI芯片公司——Barefoot Networks的C轮2000万美金的融资,该公司上一轮投资方包括谷歌。这家公司开发了世界上第一个可编程芯片;报道称,这种名为Tofino的芯片可以每秒6.5兆的速度处理网络数据包,比目前市场上任何芯片快两倍。

就阿里投资的这些AI芯片公司来说,其产品应用场景各有不同:寒武纪的重点在手机业务,深鉴科技主要聚焦于安防,而Kneron业务重点是智能家居与智能安防。

阿里投资AI独角兽的共性:技术驱动

阿里投资的这些AI企业都能够看到一些共性,那就是典型的技术驱动,创业团队的成员也大多是技术出身,具有浓郁的AI技术背景。

以商汤科技为例,该公司的AI人才是投资方看重的一个关键价值点。

商汤科技CEO徐立告诉全天候科技,如今精通深度学习的人基本都读过PHD(泛指研究型博士学位),中国在这方面目前总共也就一、两百号人,而商汤包揽了120人,“把之前中国在这方面的人都储备下来了”。

2014年,商汤科技首次出征人工智能领域权威竞赛ImageNet,在大规模物体检测比赛中就以40.7%的成绩荣获世界亚军,战胜微软、百度等企业,仅次于谷歌。2016年商汤参与的人工智能团队与麻省理工、斯坦福等著名大学一道,入选世界十大人工智能先锋实验室。

商汤科技的一位投资人也曾向全天候科技解释说,“它(商汤)的高估值是存在合理性的,毕竟投资方也会慎重考量。一方面,AI之争是人才跟数据的争夺,在大家都没有得到全面的市场验证的情况下,人才跟数据是重要的考量标准?!?/p>

而旷视科技作为国内计算机视觉领域最早的创业公司之一,其团队成员也全是AI技术流:创始人印奇是一个技术天才,高中还没毕业就被清华大学选中;进入清华后,他入选姚期智的实验班。姚期智是中国科学院院士、量子计算专家、图灵奖获得者,旷视科技的另外两个联合创始人和不少团队成员也出自“姚班”。目前,姚期智已是旷视科技学术委员会的首席顾问。

微软研究院首席研究员孙剑博士于2016年7月入职旷视担任首席科学家,同时担任旷视研究院院长。孙剑曾在微软亚洲研究院工作13年,师从沈向洋博士(微软亚洲研究院联合创办人),是微软亚洲研究院首席研究员。目前,旷视科技共有约600名员工,其中一半以上都是研发人员。

寒武纪则是全球第一个成功流片并拥有成熟产品的AI芯片公司,拥有终端AI处理器IP和云端高性能AI芯片两条产品线。2016年发布的寒武纪1A处理器(Cambricon-1A)是世界首款商用深度学习专用处理器,该产品还入选第三届世界互联网大会(乌镇)评选的十五项“世界互联网领先科技成果”。

寒武纪的团队则源自中国科学院计算技术研究所,后者是中国第一个专门从事计算机科学技术综合性研究的国立学术机构,创办了联想、曙光等一批高技术企业,是寒武纪科技的重要股东和产学研长期合作伙伴。

阿里布局AI:强调场景应用

马云曾表示,“一场技术革命周期大概都是五十年的,前二十年是技术公司的革命、创新,但是后面的三十年是技术在社会方方面面巨大的应用,谁能够应用好技术、谁能够把技术进行普惠化,我认为这才是未来?!?/p>

在AI布局思路上,阿里巴巴似乎从不强调其在AI技术上的突破,而更强调将AI技术应用到商业场景之中。阿里云、城市大脑、辅助驾驶、图像识别等都在大力推动人工智能应用于各种不同商业场景。

在对AI初创公司、独角兽的投资上,阿里依然强调AI技术与商业场景的结合。比如,旷视科技,当前,这家公司在为蚂蚁金服提供面部扫描系统;而在投资寒武纪之后,阿里巴巴基础设施事业群业务发展总监吴灵犀就表示,阿里对人工智能高性能计算需求非常强大,寒武纪的产品研发和硬件工程化的能力非常强大,除了资金,阿里会一如既往地支持寒武纪的业务。

阿里疯狂押注AI背后:引领未来、阻隔对手

2017年,阿里巴巴集团在杭州召开首届技术大会,动员全球两万多名科学家和工程师投身“新技术战略”。在这次大会上,阿里透露其正在启动一项代号“NASA”的计划,要面向未来20年组建独立的研发部门,建立新的机制体制,储备核心科技。

阿里巴巴集团董事局主席马云当天在大会上表示,阿里巴巴未来20年的愿景是构建世界第五大经济体,服务全球20亿消费者,新经济体必须建立在新的技术基础设施之上,建立在新的技术思考之上。马云解释说,NASA计划要面向机器学习、芯片、IoT、操作系统、生物识别这些核心技术,组建崭新的团队,建立新的机制和方法,全力以赴。

去年10月,阿里宣布成立承载“NASA计划”的实体——“阿里巴巴达摩院”,计划未来三年之内对新技术的投资超过1000亿元人民币,将与各大高校合作成立实验室。

在此背景下,除了“预算不设上限”,在全球狂挖各种AI科学家,研发各种可与阿里现有业务场景结合的AI产品外,重金投资AI创业公司,尤其是独角兽公司,成为阿里布局人工智能的另一个方式。

阿里疯狂投资AI领域,包揽该领域的独角兽背后,除了要引领未来,押注赛道,阻隔对手的意图同样明显。毕竟,国内的老对手腾讯、百度在AI布局上都不遗余力。不久前,all in AI的百度宣布将在2018年投资10家以上的AI创业公司;腾讯已经在今年11月份连续投资了三家智能机器人公司。

而此前更有消息传出,商汤科技正计划IPO。对于阿里来说,投资这些高估值的独角兽,无论未来哪一家上市都将从中受益匪浅。

只是,“热钱”进入、巨头加持使得AI行业乱象和泡沫开始浮现,AI人才薪资也水涨船高。未来,阿里要继续在这一赛道上精耕细作,下好AI这盘棋还需要时间。

作者: 张超 张少华 来源: 全天候科技 2018-04-09 11:30

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